Recordemos un poco la carrera de Andrés Galarraga en Grandes Ligas

Andrés Galarraga es uno de esos jugadores cuyo nombre te hace sonreír al escucharlo. ¿No es así? Andrés Galarraga. ¡Gato grande! Ya tienes una sonrisa en tu cara, ¿no?

Eso se debe en parte a la sonrisa de Galarraga, sin duda. Galarraga tiene una sonrisa que ilumina toda la casa club, lo cual es bueno, porque Galarraga siempre estaba sonriendo.

Galarraga es un personaje tan divertido, con una historia tan inspiradora, que casi se olvida lo increíble que era un bateador.

Sin embargo, en caso de que lo hayas olvidado, este es un tipo que una vez golpeó una pelota a 529 pies. Y esa tampoco es la historia de «Mickey Mantle golpeó la pelota 700 pies una vez». Incluso lo han demostrado . El chico no era broma.

Galarraga fue, de manera divertida, originalmente un jugador de servicios públicos, cuando comenzó a jugar para el equipo venezolano de la Liga de Invierno Leones del Caracas cuando era adolescente.

(Jugaría para el equipo durante 15 años, mucho después de haberse establecido como un gran jugador).

También tenía un poco de sobrepeso, al menos según los Expos, pero lo firmaron de todos modos.

Notaron de inmediato que, a pesar de su tamaño, era notablemente ágil una vez que lo pusieron en la primera base, que es de donde proviene su apodo de «Big Cat».

Sin embargo, luchó con el murciélago, lo que, más adelante en la vida, atribuiría a la nostalgia y la dificultad que tenía en un país donde no hablaba el idioma principal.

Eventualmente lo resolvería un poco en Montreal, y tuvo un excelente año en 1988, liderando la Liga Nacional en hits y bases totales mientras atacaba 29 jonrones.

Los Expos lo cambiaron a los Cardenales por el lanzador abridor Ken Hill, llevándose a Galarraga de los Expos justo cuando se estaban recuperando.

St. Louis fue un desastre para Galarraga gracias a una fractura en la muñeca derecha a principios de la temporada de 1992, pero hubo algo positivo que cambiaría la dirección de su carrera.

Trabajó con el entrenador de bateo de los Cardenales Don Baylor, quien recomendó que los Rockies firmaran a Galarraga cuando se convirtió en el gerente de Colorado.

Galarraga encajaba perfectamente en Coors Field, donde sus ponches realmente no importaban. Y su enorme fuerza y ​​contacto con la bola bateada lo convirtieron en un monstruo absoluto.

En la temporada inaugural de los Rockies en 1993, bateó .370, el promedio de bateo más alto para un bateador diestro desde ’38, y ganó el Premio al Jugador de Regreso del Año de la Liga Nacional.

Golpeó 22 jonrones ese año y, a medida que envejecía. Aprendería a convertirse en un golpeador de poder más que en un contacto.

En 1996, estaba bateando 47 cuadrangulares y conduciendo en unas impresionantes 150 carreras.

Gran parte de esto se atribuyó a la gran altitud de Colorado. Y muchos en el béisbol pensaron que los Bombarderos de la calle Blake eran un poco espejismo.

¿Pero a cuántas personas has visto golpear 47 cuadrangulares y conducir 150 carreras en Coors Field este siglo? ¿Cuántos has visto golpeando .370?

Galarraga se estaba haciendo mayor en este punto, sin embargo; al final de su contrato con los Rockies, a pesar de que era un All-Star, ya tenía 36 años.

Lo dejaron a un lado por Todd Helton, lo que realmente no se puede culpar, por lo que firmó un contrato de tres años con el Braves, un equipo con toneladas de estrellas jóvenes pero ansioso por un gran bate veterano en el medio de la alineación.

En su primera temporada en 1998, le dio a los Bravos todo lo que podían haber esperado: 44 jonrones. Un OBP de .397 y un viaje a la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

(Esa victoria de la Serie de División de NL sobre los Cachorros fue la única victoria en la serie de postemporada de la carrera de Galarraga).

Ayudó a los Bravos a regresar a la postemporada ese año, ganando su segundo Premio al Jugador del Año por su regreso sin precedente. Pero Atlanta no lo volvió a firmar cuando expiró su contrato.

Luego se convirtió en el gran murciélago itinerante que probablemente siempre estaba destinado a ser. Jugó para Texas y San Francisco en 2001, regresó a Montreal por última vez en 2002. Y luego regresó a San Francisco en 2003, donde jugaría su último juego de postemporada.

Regresando por un año más en el ’04. Jugando siete juegos con los Angelinos y bateando su 399º y último jonrón.

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